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EV·HEV 못 고치는 동네 카센터 어쩌나?

전기차의 흐름이 심상치가 않다. 워낙 빨리 보급되면서 산업적 패러다임 변화에 대한 능동적인 조치가 미흡해지고 있는 것이다. 전기차의 단점이 하루가 다르게 개선되고 있으며, 모든 글로벌 제작사가 전기차 출시를 본격화하기 시작했다. 그것도 단순한 전기차가 아니라 전기차 전용 플랫폼으로 무장한 완성도 높은 전기차라고 할 수 있다. 이제 본격적인 흑자 모델로서 대량생산 체제를 갖추기 시작했다는 뜻이다. 

소비자들도 늘어난 충전기 인프라를 중심으로 엔트리 카로서 전기차 구매를 본격적으로 하기 시작했다. 작년 어려운 코로나 팬데믹이 전 세계를 휩쓴 가운데에서도 글로벌 전기차 판매는 320만 대를 넘었으며 올해는 충분히 500만 대를 상회할 것으로 예상된다. 상상 이상의 보급으로 모든 자동차 생태계가 몸살을 앓을 정도라 하겠다.   

기존 내연기관차 시대가 빠르게 교체되면서 산업적 충격에 대한 경착륙을 경계하기 시작했다. 전기차는 절반으로 줄어든 부품 수로 인한 생산 인력 감소와 대변혁으로 인한 일자리 영향 등이 가장 큰 문제점이라 할 수 있다. 워낙 자동차 생태계가 수직 하청구조로 되어 있어서 3~4차까지 부품 협력사의 부정적 영향은 생각 이상으로 크기 때문이다. 

기존 엔진이나 변속기를 만들던 약 10,000개의 부품이 사라지면서 부품사의 변신은 필수적인 요소가 되었다. 그러나 짧은 시간 급변으로 인한 생태계 변화는 이런 것을 대처하기에는 극히 부족해 더욱 문제가 된다고 할 수 있다. 변신할 수 있는 기간이 급격히 줄어들면서 부품회사는 물론 기존 자동차 애프터마켓 분야에서의 기업들은 준비를 할 수 있는 여유가 없어지기 때문이다. 

일선에서 느끼는 공포는 가히 심각하며, 알면서도 준비를 하지 못하는 악순환이 시작되었다고 할 수 있다. 부품사, 대학, 일선 자동차 관련 기업들 모두가 준비가 매우 미흡할 상황이다. 그렇다고 정부가 일선의 실태를 제대로 알고 있는 것도 아니어서 더욱 문제가 커지고 있다. 우선 일선의 심각한 실태를 완전히 파악하고 맞춤 전문식의 지원이나 인센티브 정책이 필요하다는 것이다.  

이러한 심각한 분야 중 가장 문제가 되는 것이 바로 자동차 정비 분야다. 자동차 정비는 워낙 종사인원도 많지만, 일선에서 소비자가 직접 피부로 느끼고 경험하는 영역이다. 

현재 정비 분야는 크게 두 가지로 나누어진다. 하나는 종합이나 소형자동차 정비업이라고 하는 중대형 정비업체와 카센터라고 하는 전문 자동차 정비업이다. 전국적으로 중대형 정비업체인 검사 정비업 분야는 약 4,100여 개 정도이고 전문정비업은 전국적으로 약 44,000개 수준이다. 종사자만 20만 명이 넘는 대형 분야라 할 수 있다. 일자리 유지와 창출은 물론 소비자가 항상 활용하고 느끼는 중요한 영역이라는 것이다. 

그러나 정비 분야는 이미 레드 오션화 될 정도로 열악해졌다. 요즘 내연기관차의 내구성이 좋아지고 무상 서비스 기간이 늘어나는 것은 물론 각종 소모품 무상교환 등의 서비스가 늘어나면서 정비업체에서 할 수 있는 일이 없어졌기 때문이다. 심지어 하늘을 보면서 비나 눈이 와야지만 사고 차로 입고될 정도로 심각한 분야로 전락하고 있다. 자동차 내구성이 좋아진 이유도 있지만 우리나라는 선진 각국에 비하여 낮은 정비비와 공임 등도 원인이라 할 수 있다.   

최근 이러한 위기 상황에서 앞서 언급한 새로운 전기차 등이 본격 등장하면서 더욱 문제가 심각해졌다. 엔진이나 변속기가 빠지고 배터리와 모터가 가미되면서 시스템 전체가 크게 변해 정비가 불가능해졌다는 것이다. 즉 현재 전기차, 심지어 하이브리드차도 일선 정비업체에서 정비를 할 수 없을 정도로 일선 정비사들의 교육은 전혀 없다고 할 수 있다.    

실제 전기차 등이 고장 나면 일선 정비업체는 전혀 정비가 불가능하고 제작사 지정 정비업체 극히 일부만이 가능한 실정이다. 그 심각성이 커지면서 정비업체는 물론 소비자들도 피해자로 전락할 가능성이 점차 커지고 있다. 전기차 등이 고장 나면 비용은 물론이고 정비할 수 있는 정비업체가 워낙 적다 보니 긴 시간을 기다려야 정비가 가능할 정도가 된 상태이다.  

정비 관련 단체에서는 일선 정비사들이 전기차 등에 대한 교육을 받을 수 있는 시스템을 갖추어달라고 정부에 요구하고 있으나, 정부는 인식조차 못 하고 있다고 하겠다. 특히 교육을 받으려고 해도 전기차 등을 교육할 수 있는 교육기관조차 없는 것이 더욱 문제라 할 수 있다.

이 부분의 역할을 전국적인 거점 대학이 해주어야 하나 역시 대학도 전기차 등 교보재, 교재, 심지어 교수들도 제대로 된 전기차 교육을 받지 못했다는 것이다. 모든 상태가 부재되어 완전히 사각지대로 전락한 상태라 할 수 있다. 

올해부터 일부 몇 개 대학 컨소시엄을 통하여 미래차 교육을 진행하고 있으나, 매우 미흡한 실정이고 아직은 주로 교수를 대상으로 한 인스트럭터 교육, 교재 개발, 전기차 교보재 마련 등이 더욱 필요한 시점이라고 할 수 있다. 

그러나 이 상황도 극히 일부분이어서 전국적인 시스템 구축이 당장 요구되는 상황이다. 최근 한국전기차협회와 한국자동차튜닝산업협회가 공동으로 전기차 기초 안전교육을 위한 미래차 인재개발원 1호를 수도권에 오픈하면서 본격적인 구축을 시작하여 전국적으로 거점망을 넓힌다는 계획을 진행하고 있는 상황이다. 

우선적으로 앞서 언급한 정비 분야의 정비사 교육을 먼저 진행해야 한다. 수년 내에 약 10만~20만 명의 정비사 교육을 위하여 우선적으로 수백억 원의 예산 편성과 교육 시스템 구축이 요구된다. 주무 부서인 고용노동부와 중소벤처기업부가 협동으로 예산을 지원하여 시스템 구축과 교육을 본격적으로 진행했으면 한다. 

우선적으로 정비 분야에 대한 실태조사를 위한 정책용역을 약 3개월 기한으로 진행하여 본격적인 준비를 해야 할 것으로 보인다. 또한 인스트럭터 교육과 교재 준비, 교보재 마련 등을 통하여 본격적인 가동이 필요할 것이다. 앞서 언급한 이미 시작한 미래차 인재개발원, 전국 컨소시엄 대학 등도 중요한 역할을 할 수 있을 것이다.  

미래차에 대한 먹거리 확보와 일자리 창출은 철저히 준비해야 가능하고, 현재가 가장 중요한 시점이라는 것이다. 특히 새로운 일자리 창출도 중요하고 없어지는 일자리를 위한 업종 전환과 전환 교육도 중요하지만 무엇보다 기존 일자리 유지가 가장 핵심이라 할 것이다. 바로 정비 분야의 일자리 유지를 위한 미래차 교육이 가장 핵심이라 할 수 있다.   

고용노동부와 중소벤처기업부가 나서서 이러한 움직임에 큰 힘이 되어 주길 바란다. 시간이 많이 남아있지 않았다.   

             김필수 (김필수 자동차연구소 소장, 대림대 교수)      

@thedrive 2016

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